Skip to content

Mars

Mars / The Martian

2014

Andy Weir

vertaling Henk Moerdijk

*****

Mark Wateny, is één van de zes astronauten van de derde Mars missie. Wanneer na zes dagen de missie afgebroken wordt en het gehele team de planeet moet ontvluchten vindt er een ongeluk plaats en wordt Mark voor dood achtergelaten.

Deelnemers aan een Mars missie hebben natuurlijk jaren getraind en gestudeerd. Marks achtergrond in de botanie stelt hem in staat om de aardappelplanten aan het groeien te krijgen en met zijn gedegen technische en chemische kennis lukt het hem om zichzelf te redden. Maar voor hoelang? Want zonder communicatie met de aarde, weet niemand dat hij nog leeft en zal dus niemand hem komen halen…

In eerste instantie lees je de logboeknoties van Mark. Hierin beschrijft hij nuchter en met humor wat hij allemaal van plan is en hoe hij dat gaat uitvoeren. Het maakt dat alles fragmentarisch verloopt, immers tijdens de acties worden er geen notities bijgehouden. Het zorgt er wel voor dat de gedachtegangen en de wetenschap achter de handelingen duidelijk zijn. En het gaat allemaal in een flink tempo dat je aandacht weet vast te houden. En dan blijkt er op aarde, bij NASA, ook nog het één en ander te gebeuren. Want Mindy Park kan op de satellietfoto’s van Mars geen lichaam ontdekken en de zonnepanelen lijken ook schoongeveegd.

*****

Bestel bij bol.com Mars in het Nederland of The Martian in het Engels. Het boek is verfilmd en beschikbaar op dvd: The Martian

******

Misschien vind je Mars, de Rode Planeet ook leuk.

Het Babelvirus

Het Babelvirus / Snow Crash
Neal Stephenson
1992

*****
Het Amerika van de 21ste eeuw is een verzameling van franchises, bedrijven, naamloze vennootschappen en een regering die praktisch afwezig is. De Italiaanse maffia garandeert op tijd bezorgde pizza’s en de opvolger van de CIA voorziet iedereen die maar betalen wil van alle mogelijke informatie.

Iedereen logt in op de Metaverse, een virtuele straat waar voor het eerst ‘Snow Crash’ opdoemt. Deze virtuele wereld en de echte wereld moet zwaardvechter/hacker Hiro Protagonist en een skateboardkoerierster Y.T. redden van dat virus dat niet alleen computers maar ook mensen weet te besmetten.
Een snelle compacte en vrolijke cyberpunk!

 

*****
bestel bij bol.com
het babelvirus of in het engels snow crash

De Kinderdief

De Kinderdief / The Child Thief

Brom

2009

Vertaald door Els van Soon 2011

Wie had ooit kunnen bedenken dat Nooitgedachtland zo’n verschrikkelijke plaats zou zijn? Waar de Duivels bloederige gevechten moeten leveren tegen heksen, elfen, trollen, vleeseters en andere verschrikkelijke monsters. Het is een ander verhaal met Peter Pan in de hoofdrol. Peter die in het huidige New York kinderen rekruteert om tegen de ondergang van zijn geliefde Avalon te vechten.

Het is een mysterieuze plaag die het eiland bedreigt. Voedsel wordt steeds schaarser. Om te kunnen overleven moeten alle bewoners samenwerken. Maar er is te veel gebeurd. Kan het de arrogante, egoïstische, koelbloedige Peter lukken om met zijn verloren jongens het eiland te redden?

Het verhaal begint zeer spannend en laat zich later lezen als een donkere avonturenroman. De illustraties zijn van de auteur zelf.

Brom schreef de Kinderdief als ode aan het originele Peter Pan verhaal van J.M. Barrie. Dat verhaal (en niet de gekuiste moderne of die Disney versie) heeft een zeer donkere ondertoon. Dit inspireerde Brom tot het herscheppen van het Peter Pan verhaal. Hij vermengde het met de Schotse sprookjes, mythen en legenden die voor J. M. Barrie de inspiratiebron waren geweest. Het resultaat is donkere fantasy die doet denken aan Clive Barker.

*****
bestel bij bol.com
De Kinderdief of in het Engels The Child Thief

De Sluimerende Gruwel

De Sluimerende Gruwel
H.P. Lovecraft

Ingesproken door Geert de Beelder

*****

Een prachtige audiobewerking van een horrorverhaal van de veel geprezen H. P. Lovecraft. De verteller spreekt met een mooi vlaams accent en het hoorspel is voorzien van een goede soundtrack.

Het zijn de jaren 20 van de vorige eeuw. Ergens in de Verenigde Staten van Amerika, waar ooit Hollanders woonde,huist een sluimerende gruwel. Deze gruwel is verantwoordelijk voor vele moordpartijen in de heuvels en verblijft naar alle waarschijnlijkheid in een groot verlaten huis. Je hoort de getuigenis van een man die dit gruwel onderzoekt. Bizarre en angstaanjagende situaties worden beschreven. Hoe dichter de man bij de waarheid komt, hoe dichter het gruwel bij hem…

Leuk voor iedereen die een uurtje wil griezelen, maar even niet kan lezen of kijken.

*****

Bestel bij bol.com
De Sluimerende Gruwel

De Laatste Wens & Het Zwaard der Voorzienigheid

De Laatste Wens & Het Zwaard der Voorzienigheid
The Witcher (De Hekser)

Andrzej Sapkowski

Het staat groot op de kaft, ‘The Witcher’ en met kleine letters en tussen haakjes ‘De Hekser’. Luitingh Fantasy heeft een aantal (korte) verhalen samengevoegd in dit boek. Verhalen over Geralt van Riva. Een huurmoordenaar die velen kennen van de computerspellen (we zijn al bij The Witcher 3)

Het eerste deel van deze dikke pil zijn een aantal korte verhalen, waardoor je Geralt van Rivia leert kennen. Hij is een hekser, een mutant die is opgeleid om alle kwaadaardige wezens te bestrijden. Een mutant, omdat hij van kinds aan getraind en gemodificeerd is om die mythische monsters te doden. Met behulp van drankjes en magie is hij in staat om ze te verslaan. Een enorm uithoudingsvermogen en geen emoties… Als hekser reist hij rond van dorp naar dorp. Nooit echt welkom, behalve wanneer er weer eens een Basilisk in de buurt huist.
Het tweede deel is een langer verhaal. Hier komt ook zijn geliefde, de tovenares Yennefer, waar we kennis mee hebben gemaakt in deel 1, terug. Maar ook een gouden draak…

De afstandelijke Geralt wordt al snel je vriend in zijn wereld die gevuld is met centraal Europese mythologie.

*****
bestel bij bol.com
De Laatste Wens & Het Zwaard der Voorzienigheid

Een lied voor Arbonne

Een lied voor Arbonne / A song for Abonne

Guy Gavriel Kay

1992

Vertaald door Renée Vink

*****

Het middeleeuwse Arbonne is een land van troubadours en hun joglars, de hoofse liefde en waar de vrouwen de cultuur domineren. De huurling Blais kan er maar niet aan wennen. Hij is weggegaan uit zijn vaderland, Gorhaut. Een land bestuurd door mannen waar het enige lied een mars is, waar de god Coran wordt geëerd en de godin Rian als een gevaar wordt beschouwd.

Na een verloren strijdt met Valensa waarbij de koning is gesneuveld, is de corrupte Ademar aan de macht gekomen in Gorhaut. Hij heeft een grote prijs betaald voor de nederlaag en om dat te compenseren richt hij zich nu op Arbonne. Ook de Opperoudste van Gorhaut ziet zijn kans schoon. Eindelijk kunnen ze de volgers van Rian vernietigen. Coran is de ware god.

Terwijl coran Blais zich heeft weten op te werken tot de elite van Arbonne komt hij tot de ontdekking dat een jarenlange ruzie tussen twee hertogen de gehele verdediging van Arbonne in gevaar kan brengen. Maar dan blijken de vrouwen van Arbonne en de godin Rian een plan met Blais te hebben.

Een lied voor Arbonne is een prachtig lyrische roman, vol met intriges, liefde, mystiek en oorlog. De bijzondere personages blijven je lang bij. Leest als een historische roman, maar bevat subtiele fantasy kenmerken.

*****

bestel bij bol.com

een lied voor Arbonne of in het Engels a song for Arbonne

Warbreaker

Warbreaker
Brandon Sanderson
2009

*****
Wanneer de jonge prinses Siri wordt uitgehuwelijkt aan de God-Koning van Hallandren in plaats van haar oudere zus, zijn ze allebei daar niet blij mee. Maar hun vader heeft zo besloten, om de onvermijdelijke oorlog met hun buurland probeert te voorkomen. Eenmaal aan het hof van de goden aangekomen, komt de naïeve Siri er al snel achter dat ze er alleen maar is om zo snel mogelijk een kind te baren. En dat is ze niet van plan.
Haar zus Vivenna is haar in het geheim achterna gereisd, om toch haar plaats in te gaan nemen, want zij is immers opgeleid om de vrouw van de God-Koning te worden. Maar wanneer haar contact persoon sterft en haar achterlaat met een grote hoeveelheid Adem, blijkt dat ze haar land Idris ook kan dienen door het verzet te organiseren en zo hopelijk een oorlog weet te voorkomen.
En dan is er nog die onsterfelijke man, met vele Adems, die probeert iets goed te maken wat hij eeuwen geleden fout heeft gedaan. En die God, die niet in zichzelf geloofd.

Brandon Sanderson schreef met Warbreaker een losstaand boek, waarin een complexe wereld beschreven is. Politieke intriges, een lange geschiedenis, mensen die terugkomen nadat ze gestorven zijn, de Adem en het tot leven wekken van doden… het zit allemaal in het verhaal met overtuigende karakters en een strak plot.

*****
bestel bij bol.com
alleen in het Engels, Warbreaker

Harten Sara

Harten Sara
Thomas Olde Heuvelt
2011

****

De jonge vrouw Sara heeft Asperger en leeft in haar eigen wereld. Als kind is ze verwaarloosd door haar vader, haar moeder veel te vroeg gestorven. Het is moeilijk voor Sara onderscheidt te maken tussen het echte leven en de fantasie waar ze in leeft.
Een jaar geleden leerde ze Sem kennen. Sem is illusionist en is smoorverliefd op Sara. Hij weet Sara aan zich te binden door het fantasiewezentje Beesje te creëren. Er ontstaat een soort van driehoeksrelatie, waarin de vreemdste dingen gebeuren. Wanneer Sem vindt dat Sara te veel aan Beesje hangt en zich nu eens volwassen moet gaan gedragen vriest hij Beesje in. Dat laat Sara niet op zich zitten. Ze ontdekt wat De Grootste Illusie die de Wereld Ooit Heeft Gekend inhoudt. Dat geheim zal hun leven compleet in de war zal brengen. Maar het blijft lastig, wat is echt gebeurd en wat heeft Sara allemaal verzonnen? We lezen het vanuit haar perspectief…

Harten Sara is een roman met veel magisch realistische invloeden. Het is een prachtig verhaal, dat goed geconstrueerd is en makkelijk leest. Moeiteloos worden hoge en lage cultuur met elkaar gemengd. Je zou het zelfs literatuur kunnen noemen.

****
bestel bij bol.com
Harten Sara

Zwarte Winter

Zwarte Winter / Doomsday Book
Connie Willis
1992

*****

De geschiedkundige Kirvin Engle overtuigd de professoren Dunworthy en Gilchrist om haar, voor haar onderzoek naar de Middeleeuwen, naar Oxford in 1320 te sturen. Dat kan namelijk aan het einde van de 21ste eeuw. De periode waar ze naar toe gaat wordt gezien als te gevaarlijk, maar Kirvin is er van overtuigd dat ze zich goed heeft voorbereid.
Maar vlak na haar vertrek, krijgt de technicus die haar weggezonden heeft, een nieuwe vorm van de griep. Een dodelijke vorm, waardoor Oxford volledig in quarantaine geplaatst wordt.
Ook Kirvin heeft deze griep, maar weet te overleven omdat ze verzorgd is door een aantal vriendelijke middeleeuwers. Probleem is wel dat ze niet weet waar ze de 14de eeuw is binnen gekomen. Om terug te keren zal ze op een van te voren afgesproken tijdstip op die exact dezelfde locatie moeten zijn.

Kirvin blijkt niks te hebben aan de voorbereidingen die ze getroffen heeft. Daarbij komt ze er ook achter dat ze meer dat 20 jaar later terecht gekomen is.
In Oxford van nu (later) heerst de angst dat het nieuwe griepvirus uit het verleden is meegenomen. Het tijdreis project wordt volledig afgesloten. Kirvin zit vast in het verleden. Zal het haar professor lukken om haar terug te halen?

Boeiende en levendige roman, sciencefiction en geschiedenisles in één, dat in één ruk uitgelezen zal worden.

*****
bestel bij bol.com
Zwarte Winter of in het Engels Doomsday Book

Vreemdeling in een vreemd land

Vreemdeling in een Vreemd Land / Stranger in a Strange Land
Robert A. Heinlein

1961

*****

Van cult tot klassieker, dit is het verhaal van Valentine Michael Smith, de Marsman die wanneer hij op Aarde komt, totaal onwetend is over het leven op onze planeet, maar een blijvende impact op het aardse leven zal hebben.

Valentine is de zoon van de astronauten die de eerste expeditie naar Mars maakte. Hij wordt opgevoed door de lokale Mars bewoners, omdat de voltallige bemanning van die expeditie is overleden. Wanneer hij een twintiger is gaat hij op expeditie naar Aarde. Daar valt hij in de greep van de politiek. Als enige erfgenaam van de oorspronkelijke Mars expeditie wil iedereen wel iets van hem. Volgens sommigen zou hij wel eens de eigenaar van de planeet Mars kunnen zijn.
Valentine is niet gewend aan de zwaartekracht, heeft nog nooit een vrouw gezien en gooit met het grootste gemak geheimagenten in een vierde dimensie, waar ze nooit meer uit kunnen komen. Hij heeft enorme psychische krachten, bovennatuurlijke intelligentie en is kinderlijk onschuldig. Na een reeks van gebeurtenissen ontpopt hij zich als een messias, en leert de Mensheid ‘grokken‘, het belang van water en wat liefde is.

*****
Bestel bij bol.com
Vreemdeling in een Vreemd Land of in het Engels Stranger in a Strange Land
Is ook uitgegeven als ‘Een vreemde in een vreemd land’.