Skip to content

De Weg

De Weg / The Road
Cormac McCarthy
2006

*****

Een paar jaar na een onverklaarde ramp die bijna al het leven op aarde wegvaagde, reizen een vader en zijn jonge zoon door een grijs landschap. De weinige overlevers zijn gedwongen te kannibaliseren en de resten van dorpen en steden te doorzoeken naar voedsel. Er groeien geen planten, er zijn geen dieren. De wereld is bedekt in een laag van as. De man en de jongen reizen naar het zuiden, over een lege weg die naar de zee gaat. Alles wat ze bezitten past in een winkelwagentje en hun rugzak. Een zeiltje, om onder te schuilen, wat voedsel, een verrekijker, speelgoed, een revolver met beperkt aantal kogels.
Tijdens de reis verzekert de vader de zoon dat zij de goede zijn, die met het vuur rondlopen. Het zijn de slechte die anderen willen doden. Onderweg worden ze blootgesteld aan gruwelijkheden (waaronder een baby die boven een vuurtje geroosterd wordt). De vader hoest bloed en zal alles doen om zijn zoon te beschermen tegen aanvallen van anderen en de altijd heersende honger. Zal die zee dan uiteindelijk verbetering brengen?

‘De Weg’ is literatuur. Het belangrijkste thema is dat het kwaad niet zal overwinnen, hoe donker het ook wordt, het licht zal altijd blijven branden. Een donker, macaber verhaal dat veel lezers zal aangrijpen.

*****
bestel bij bol.com
De Weg of in het Engels The Road.

Geen tijd om te lezen? Je kunt ‘De Weg’ ook kijken!

Toen Peter Pan nog bij de elfjes woonde

Toen Peter Pan nog bij de elfjes woonde / Peter Pan in Kensington Gardens
J.M. Barrie
1902

*****

Wie kent het verhaal van Peter Pan niet? Maar niet veel zullen het oorspronkelijke verhaal kennen. Peter Pan verschijnt voor het eerst in een boek voor volwassen in 1902. Vier jaar later maakt Barrie een paar kleine wijzigingen in de hoofdstukken over Peter Pan en verschijnt het als zelfstandig boek voor kinderen.

Peter Pan is jongentje van zeven dagen oud. Half mens, half vogel. Wanneer hij stiekem hoort over het volwassen leven, besluit hij uit het raam te vliegen. Hij landt in de Tuinen van Kensington waar hij van de kraai Salomo Kra hoort dat hij meer menselijk is en geen vogel. Omdat Peter nu weet dat hij niet meer kan vliegen is hij gestrand in het park.
Hij wordt al snel vrienden met de elfjes, die zich na sluitingstijd te voorschijn komen. Het is de konining van de elfjes die (met tegenzin) hem weer helpt vliegen, wanneer hij zijn moeder wil bezoeken.
Hij voelt zich enorm schuldig dat hij zijn moeder alleen achter heeft gelaten en hij besluit voorgoed thuis te blijven. Maar als hij terug vliegt naar het park om van iedereen afscheid te nemen vergeet hij helemaal de tijd en als hij voor de tweede keer naar zijn moeder vliegt, is die ondertussen bevallen van nog een jongentje. Ze houdt zielsveel van hem, en lijkt Peter vergeten. Peter keert terug naar het park.
Daar ontmoet hij later het meisje Maimie Mannering, zij is verdwaalt in de tuin. Maime en Peter willen gaan trouwen, maar als Maime bedenkt hoe erg haar moeder haar mist, gaat ze toch naar huis. Ze vergeet Peter echter niet en schrijft hem brieven en geeft hem cadeautjes, waaronder een denkbeeldige geit. Wanneer Peter niet aan het spelen is, begraaft hij de kinderen die ’s nachts verdwalen.

*****
bestel bij bol.com
Toen Peter Pan nog bij de elfjes woonde of in het Engels Peter Pan in Kensington Gardens

De Vlucht

De Vlucht / Harpy’s Flight
Megan Lindholm
1982

De Windzangers
deel 1 van 4 (serie is compleet)

*****

Een Harpij geeft pas op als zijn bloedschuld is afgelost.
Dit geldt ook de mensen die hem dienen. Een leven voor een leven.

*****

Jaren voordat ze het pseudoniem Robin Hobb aannam schreef ze als Megan Lindholm al fantasy. Het werk van Hobb kan gezien worden als meer episch, europees middeleeuws, dat van Lindholm meer hedendaags en daarom misschien ook wel geschikter voor diegene die kennis willen maken met het genre. Het boek is als een opzichzelfstaand verhaal te lezen, maar is onderdeel van een serie van 4, een tetralogie.

De zigeunervrouw Ki is haar man Sven en haar twee kinderen verloren. Zij zijn gedood door twee harpijen. Wanneer Ki wraak neemt raakt ze in conflict met haar schoonfamilie. De zigeuners vinden harpijen namelijk spirituele wezens die prijzenswaardig zijn. Om hen te overtuigen deelt ze de herinneringen aan de brute en bloederige moord op haar man, maar dat heeft een averechts effect. Uiteindelijk besluit ze de groep zigeuners te verlaten wanneer ze ontdekt dat een van de harpijen nog leeft.
Wanneer ze een lading edelstenen smokkelt ontmoet ze Vandien, die haar klunzig probeert te overvallen. Dat mislukt, maar de koppige man blijft bij Ki, in het begin tegen haar zin. Terwijl de onbekende Vandien met haar door besneeuwde bergpassen reist, komen de Harpijen achter haar aan…

De Vlucht is een traag boek, dat gaat over verlies, rouw en het-een-plek-kunnen-geven. Zaken die gedaan zijn kunnen geen keer meer nemen en het laat zich kritisch uit over fundamentalistische gelovigen. Ja, het is allemaal wat zwaar. Niet een boek voor de liefhebbers van zwaard en magie geweld, maar een iets realistische kijk op menselijkheid.

*****
bestel bij bol.com
De Vlucht of in het Engels Harpy’s Flight

De Verborgen Orchidee

De Verborgen Orchidee / The Ghost Orchid
Carol Goodman
2006

*****

Al sinds lange tijd trekken een paar gelukkige schrijvers zich terug op het landgoed Bosco, net buiten New York, om daar te kunnen werken aan hun boeken. In alle stilte, overweldigd door de schoonheid van de overwoekerde tuinen en oude standbeelden schrijven ze daar hun best-sellers. Ellis Brooks wil graag een boek schrijven over het tragische leven van de oorspronkelijke bewoners van Bosco, de Latham familie. Tijdens haar onderzoek naar die familie raken zij en de andere schrijvers verzeild in mysterieuze gebeurtenissen die allemaal terug te voeren zijn tot de zomer van 1893. Milo Latham heeft Corinth Blackwell, een medium, naar hun landgoed laten komen om zijn vrouw Aurora in contact te brengen met hun drie overleden kinderen. Wanneer de seance afgelopen is, is hun enige overgebleven kind verdwenen, evenals het medium en haar medeplichtige Tom Quinn.

De schrijvers ontdekken één voor één dat die verdwijning iets donkerder van aard is dan altijd gedacht. Er worden tunnels onder de tuin ontdekt, de fontein begint weer te spuiten en er beweegt iets in het randje van de schaduw. En Ellis ontdekt dat ze zelf ook een soort van medium is…

Een goed geconstrueerde griezeldective, met spanning en vele verrassingen. Waarbij ook het huis een belangrijke rol speelt.

*****
bestel bij bol.com
De Verborgen Orchidee of in het Engels The Ghost Orchid

Alice in Wonderland

Alice in Wonderland / Alice’s Adventures in Wonderland
Lewis Carroll
1865

*****

Een klassiek verhaal dat, zo wordt geschreven, ontstaan is toen Lewis Carroll een verhaaltje verzon tijdens een roeitochtje. Het verhaal over het meisje Alice, dat zich verveeld en achter een wit konijn aanrent heeft nog steeds ongelooflijk veel invloed.

Het zevenjarige meisje, Alice, wordt voorgelezen door haar oudere zus en dat vindt ze maar saai. Wanneer er een wit konijn, netjes aangekleed, voorbij komt rennen, twijfelt Alice dan ook geen moment en rent ze achter hem aan. Ze volgt het konijn, dat erg veel haast schijnt te hebben, en valt dan via een konijnenhol Wonderland binnen. Het is een vreemde wereld, met haar eigen regels en logica (of juist de afwezigheid daarvan). Om door een klein deurtje te kunnen, neemt ze een drankje zodat ze krimpt. Wanneer ze huilt verdrinkt ze bijna in een zee van haar eigen tranen. Ze gaat op bezoek bij de gekke hoedenmaker en de maartse haas, die altijd maar theedrinken en ze redt het leven van de tuinmannen van de hertogin.

Het verhaal is natuurlijk reuze bekend omdat er zoveel theater- en (teken)filmproducties van Alice in Wonderland zijn gemaakt. De Disney versie uit 1965 is waarschijnlijk de bekendste. Het boek bevat echter prachtig taalgebruik, meer poëzie en ideeën die niet te verfilmen zijn en is daarom een aanrader voor de jong en oud.

*****
bestel bij bol.com
Alice in Wonderland of in het Engels Alice in Wonderland

Eon

Eon
Greg Bear
1985

‘De Weg’
er zijn nog twee andere romans en een kort verhaal, die in hetzelfde universum afspelen

*****

In de nabij toekomst (2005, het boek werd in 1985 geschreven) staat de aarde aan de vooravond van een nucleaire oorlog tussen de VS en de USSR. Dat van de USSR is een beetje gedateerd maar het mag de waarschuwingen voor wereldwijde gevaarlijke machtspolitiek blijft universeel. Na een supernova verschijnt er opeens een grote asteroïde in een baan rond de aarde. De Amerikanen noemen de astroïde de Steen, de Russen noemen hem de Aardappel en de Chinezen 鲸 (Walvis). Een race die gewonnen wordt door de NAVO.
De 290km lange Steen blijkt zeven gigantische zalen te bevatten. Sommige hebben complete bossen, rivieren en steden in zich. En een bibliotheek die de Dood beschrijft; hoe de aarde en de menselijke beschaving in 2005 door een nucleaire oorlog bijna helemaal werd vernietigd). Het lijkt alsof de Steen zo’n 1200 jaar uit de toekomst komt.
De zevende kamer bevat de Weg… een oneindig lijkende weg door ruimte en tijd. Maar voor de mensen die (om verschillende redenen) de Weg volgen volgt een nieuwe uitdaging.

*****
bestel bij bol.com
Eon of in het Engels Eon

De Voorspelling

De Voorspelling / Pawn of Prophecy
David Eddings
1982

De kronieken van Belgarion
deel 1 van 5 (serie is compleet)

*****

Grootse wereld waarin de jongen Garion opgroeid op een boerderij. Hij helpt zijn tante Pol in de keuken, ontmoet de smid Durnik, wordt voor het eerst verliefd en hij ontmoet Belgarath. Ook ontdekt hij dat hij visioenen heeft en er is een aanwezigheid in zijn buiten zijn eigen bewustzijn.
Wanneer Belgarath de boerderij bezoekt met het slechte nieuws dat er een mysterieus object gestolen is veranderd het leven van de jongen volkomen. Tante Pol, Belgarath en Durnik nemen Garion mee, weg van de veilige boerderij en gaan op zoek naar de dief. Dit reisgezelschap wordt nog uitgebreid met een prins, spion, dief en met een immense sterke krijger. Garion reist het hele land door en uiteindelijk belanden ze bij de koning.
Dan ontdekt de jongen dat zijn tante een eeuwen oude magiër Polgara is… en Belgarath is haar vader. En voor hij het weet is hij betrokken bij een avontuur waar de goden ook nog een rol bij spelen…

Eddings heeft een prettige schrijfstijl en introduceert beetje bij beetje de complexe wereld waarin het verhaal zich af speelt. Er zijn een groot aantal karakters, allen met duidelijke persoonlijkheden en eigenaardigheden. Je voelt met Garion mee, tijdens zijn opgroeien en tijdens zijn bewustwording van het grote lot dat hem getroffen heeft. Prettig deel 1 van een voor sommigen misschien een iets te voorspelbare serie (iets met fantasy clichés).

*****
bestel bij bol.com
De Voorspelling of in het Engels Pawn of Prophecy (er is ook een uitgave beschikbaar met de eerste drie delen van de serie The Belgariad Volume 1)

The Simulacra

The Simulacra
Philip K. Dick
1964

*****

Philip K. Dick heeft een rijk oeuvre achtergelaten. Helaas zijn niet al zijn ‘klassiekers’ vertaald. Mocht je geen problemen hebben met de Engelse taal, dan is deze tip voor jou!

In de 21ste eeuw zijn er nog maar een paar supermogendheden over. De Verenigde Staten van Europe en Amerika, het Franse Keizerrijk, de republiek China en Vrij Afrika. De VSEA wordt geleid door ‘der Alte’, een simulacrum (oftewel een androïde) en zijn First Lady. De First Lady heet Nicole Thibodeaux, zij is een mens, maar wordt door verschillende actrices gespeeld. De echte Nicole is al jaren dood. De huidige Alte is Rudi Kalbfleisch.
Maar de echte macht ligt bij een geheime overheid en bij ‘Karp un Söhne Werke’, die ‘die Alten’ bouwen. Wanneer zij het simulacrum contract dreigen te verliezen gaan ze over tot chantage. Ze zullen aan de bevolking bekend maken wie en wat hun staatshoofd eigenlijk is. De bevolking is namelijk verdeeld in de elitaire Ges (zij die de geheimen kennen) en Bes (zij die dat niet weten).
Maar ook de neofascistische Bertold Goltz probeert de regering omver te werpen. Hij is de leider van een paramilitaire organisatie. Wilder Pembrok, hoofd van de Nationale Politie probeert dat te stoppen.
Een pianist met telekinetische krachten, speelt een belangrijke rol in het leven van Nicole Thibodeaux (gespeeld door Kate Rupert). Hij komt regelmatig in het Witte Huis piano spelen. Nieuwe psycho-pharma pillen moeten hem (ondanks het verbod erop) genezen van zijn dodelijke lichaamsgeur (iets waar hij geen last van heeft). Belangrijker vindt iedereen, dat zijn telekinetische krachten onder controle blijven.
Niets is zoals het lijkt, en dan gaat het allemaal mis… Burgeroorlog, nucleaire oorlog… De Neanderthalers zijn de lachende derde… Een boek vol met wanhopige liefde en samenzweringen onder samenzweringen in een fascistische wereld.

*****
bestel bij bol.com
The Simulacra

Hyperion

Hyperion
Dan Simmons
1989

deel 1 van 4 (serie is compleet)

*****

In de 28ste eeuw wordt het heelal door oorlogen verscheurd; de mensheid wordt bedreigt door de barbaarse Ousters. Op de verre planeet Hyperion, die technologisch ver achterloopt, loert de Shrike. Is het een god die men zou moeten vereren of een monster dat men zou moeten vrezen? Zeven pilgrims maken een laatste reis naar het Dal van de Tijdtombes op Hyperion. Ze hopen dat de geheimzinnige monumenten daar, die boodschappen uit de toekomst brengen, de antwoorden op alle vragen zal brengen. Maar de Shrike wacht op iedereen.

Dan Simmons schreef een klassieke raamvertelling, een sciencefiction roman die iedereen gelezen zou moeten hebben.

*****

bestel bij bol.com:
alleen in het Engels Hyperion. Maar kijk ook eens bij 2dehands.

Mars, de Groene Planeet

Mars, de Groene Planeet / Green Mars
Kim Stanley Robinson
1993

deel 2 van 3 (serie is compleet)
deel 1 Mars, de Rode Planeet

Tussen deel 1 en deel 2 zit 50 jaar. In die tijd is de terravorming van Mars succesvol gestart, het wordt mogelijk om zonder helm te ademen, alhoewel de lucht nog zeer ijl is.
De grote multinationals die de Aarde regeren willen hun macht op Mars verder vergroten, maar er vormen zich verschillende kleine groepjes verzet op Mars. Die groepen bestaan uit de kinderen en kleinkinderen van de eerste honderd kolonisten. Elke groep heeft andere idealen en hanteert andere methoden om die te bereiken. Vanaf de aarde stuurt de Praxis Corporatie, Arthur Randolph naar Mars, die al dat verzet moet stroomlijnen. Zo hoopt Praxis zijn greep op Mars te vergroten.

Net zoals in deel 1 wordt de wetenschap in detail beschreven. Hoe te terravormen? Hoe bouw je een ruimtelift? Hoe smelt je ijskap voor water? Daarnaast is er veel ruimte voor de sociale en politieke relaties.

*****
De Nederlandse versie is lastig te verkrijgen. Misschien 2dehands?
bestel bij bol.com de Engelstalige (en orginele) versie, Green Mars